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英語の勉強は大人になってから始めても大丈夫?-年齢のせいにするのは甘え-

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◆大人になってから英語の勉強を始めたいと思い始めた人


「英語をできるようになりたいけど、大人になってからでも間に合うかな?」

この記事では、こんな疑問に答えます。

 

英語は大人になってからだと上達しないと聞くこともあるので、確かに気になりますよね。

では本題へ!

 

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大人になってから勉強を始めても全く問題ない

 

結論から言うと、大人になってから英語の勉強を始めても遅くないです。

大人でも勉強さえすれば、英語を読めるようになるし、聞き取ることもできるようになります。

 

もちろん、英会話だってそうです。

ちゃんと勉強さえすれば、英語を話せるようになるのです。

 

英語は年齢に関係なくできるようになる

僕自身も大学卒業後に、英語の勉強を本格的に始めました。

そして今では、TOEIC900点や通訳案内士の資格を取得するまでに上達しています。

 

本格的に勉強を始めたのが26歳の時で、TOEIC900点に到達したのが27歳、そして29歳の時に通訳案内士試験をパスしました。

 

年齢のせいにしてはいけない

「英語は大人になってからだと上達しない」という話はよく聞きます。

しかし、よくよく考えると、これはおかしな話だと思います。

 

仮にゼロの状態から英語の勉強を始めるとしましょう。

ゼロから始めるのであれば、ちょっと勉強しただけでプラスになります。

 

「英語は大人になってからだと上達しない」は完全に嘘です。

もちろん、すぐに英語がめちゃくちゃできるようになることはないですが、コツコツ勉強を続けていけば必ず上達するのです。

 

「Age is just a number(年齢なんてただの数字だよ)」の精神が大事なのです。

 

大人になってから英語ができるようになった著名人

 

もしかしたら

「20代で英語の勉強を始めるなら全然遅くないよ!」

と思った人もいるかもしれませんね。

 

しかし僕より年齢が上で、もっと英語を上達させた人はたくさんいます。

 

ノーベル賞受賞科学者も35歳まで英語と無縁だった

大人になってから勉強を始めて英語ができるようになった著名人としては、ノーベル物理学賞を2014年に受賞した中村修二さんが挙げられます。

青色発光ダイオード(LED)の開発で有名な方ですね。

 

彼は徳島のローカル企業で研究を続けていましたが、35歳でアメリカへ留学するチャンスが到来するまで英語とは無縁の生活を送っていたそうです。

 

アメリカに着いてからも、空港のアナウンスが聞き取れず、ゲートに向かったら「もう飛行機のドア閉まったよ!」と言われてしまうくらい、英語ができなかったとか。

 

しかしこの状態のレベルであったにも関わらず、その後カルフォニア大学から教授職のオファーを受け、そして同大学で英語による講義をするまでになっているのです。

参照:英語での初講義。緊張して気絶しそうでした。

 

中村修二さんが英語を話している様子は、以下の動画で観られます。

興味があれば、チェックしてみてください。

 

 

元Google副社長も英語学習を始めたのは30歳を超えてから

元Google副社長の村上憲郎さんも、大人になってから英語の勉強を本格的に始めた著名人の一人です。

彼が英語の勉強を頑張ろうと思ったキッカケが、外資系のコンピュータ会社への転職でした。

 

この時、31歳です。

転職した時は、「読めない」、「聞き取れない」、「喋れない」と、いきなり壁にぶち当たったそうです。

 

そんな英語力だったにも関わらず、今では「帰国子女だと思ってました」と言われるレベルの英語力なのです。

参照:村上式英語勉強法

 

ちなみに村上さんが英語を話している様子は、以下の動画で観られます。

興味があれば、チェックしてみてください。

 

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ただし「できること」と「できないこと」はある

 

ただし、「大人になってから勉強を始めても上達する」と言っても、「できること」と「できないこと」はあります。

 

大人になってからだとできないこと

先ほども書きましたが、僕も大人になってから英語の勉強を本格的に始めました。

その経験から言うと、以下の2点は特にマスターするのが難しいです。

1:発音・イントネーション

「発音」と「イントネーション」に関しては、大人になってから完璧にマスターするのはかなり難しいです。

 

やはり、どうしても日本語訛りが残ってしまいます。

動画で紹介した中村修二さんや村上憲郎も英語がペラペラですが、日本語訛りがかなり残っていましたよね。

 

なので、大人になってから勉強する場合、発音とイントネーションに関しては、完璧を求めない方が良いです。

 

2:冠詞の使い分け

そして、2つ目が冠詞の使い分けです。

要するに「a」とか「the」のことですね。

 

日本語には「a」や「the」のような冠詞がないので、特に理解するのが難しいかなと。

正直なことを言うと、僕もなんとなくで使い分けています。

 

しかし、ここも発音やイントネーションと同じで、ある程度の諦めが重要です。

なぜこんなこと言うのかというと、僕よりも英語が断然ペラペラなフィリピン人講師が「私でも間違えることがある」と言っていたからです。

 

いつも間違えるのはダメですが、完璧を求めるのは時間対効果があまり良くないです。

 

完璧を目指すべきではないが基礎はちゃんと学ぶべき

発音やイントネーション、冠詞は、大人になってからマスターするのは難しいです。

しかし、これは「勉強しなくても良い」という意味ではありません。

 

例えば発音やイントネーション、冠詞を間違え過ぎると、自分の言いたいことが相手に伝わりにくかったり、違った意図で伝わってしまいます。

 

あくまでも「大人になってから勉強しているんだから多少間違えるのは仕方ないことで、完璧を目指すのはコスパが悪いんだよ」という意味なので注意してください。

 

その他は大人になってからでも上達する

「発音」や「イントネーション」、「冠詞の使い分け」に関しては、大人になってからだと上達しづらいです。

しかし、その他については努力次第でいくらでも上達します。

 

英語を読み込んだ分だけリーディング力は上がりますし、英語を聞き込んだ分だけリスニング力は上がります。

 

英会話力も同様です。

英語を話した分だけ、ペラペラ英語を話せるようになります。

 

イメージとしては、TVとかに出ている日本語がペラペラな外国人かなと。

彼らの日本語は、ところどころイントネーションがおかしいけど、言いたいことはちゃんとわかると思います。

 

大人になってからでも、努力すればあのレベルまでには十分到達可能です。

 

大人にオススメの英語勉強法

 

では、大人になってから勉強する場合、何から始めれば良いのでしょうか。

僕は以下の順番で勉強して、通訳案内士の資格を取得できるレベルの英会話力に達しました。

 

ステップ1:TOEIC L&Rの受験

最初はTOEIC L&Rの受験です。

英語を話せるようになるには、まずリスニングとリーディングができるようになる必要があります。

 

基本的なリスニングスキルとリーディングスキルを身につけるのに非常に適しているのが、TOEIC L&Rなのです。

 

英語を話せるようになりたいのなら、どんなに低くても600点をまず目指しましょう。

勉強法については、以下の記事をチェックしてください。

>> TOEICの勉強はどこから始めれば良いのか徹底解説する

 

ステップ2:英語フレーズのインプット

英語の基礎を学んだら、英語フレーズをひたすらインプットします。

要するに「Can I〜(〜しても良いですか?)」とか、「be going to〜(〜する予定だ)」といった表現ですね。

 

知っている英語表現が増えれば増えるほど、話せる英語の幅も広がっていきます。

英語フレーズのインプットには、瞬間英作文やスタディサプリ ENGLISHなどのアプリがオススメです。

 

詳しくは、以下の記事をチェックしてください。

>> 英会話を学びたい社会人にオススメの教材・参考書を紹介する

 

ステップ3:オンライン英会話でアウトプット

ステップ3では、インプットした英語フレーズをオンライン英会話でアウトプットします。

覚えた英語を実際に使うことによって、記憶に定着しやすくなります。

 

オススメなのは、オンライン英会話で自己紹介の練習をすることです。

まず覚えた英語フレーズを使って自己紹介文を書きます。

 

そして書いた自己紹介文を、オンライン英会話の先生に話してみるのです。

この勉強法は、僕が死ぬほどやってかなり効果を実感できたので、本当にオススメですね。

 

詳しくは以下の記事をチェックしてください。

>>【初心者向け】簡単で効果的なオンライン英会話の受け方とは?

 

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まとめ

発音やイントネーションは別ですが、大人になってからでも英語は上達します。

本当に努力次第です。

 

もちろん、簡単に英語が話せるようになるわけではありません。

しかし努力した分だけ、必ずリターンはあります。

 

英語をできるようになりたいのであれば、とりあえず勉強を始めてみましょう。

勉強しなければ英語は上手くなりませんが、勉強すれば必ず上達します。

 

参考になれば嬉しいです。

では!

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